Qué es una suspensión – Introducción a las suspensiones y ejemplos

La composición de una suspensión puede distribuirse uniformemente por medios mecánicos, como la agitación de la mezcla. Sin embargo, una vez que la mezcla deja de oscilar, las partículas sólidas de la suspensión acaban sedimentándose.

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Definición de suspensión: ¿Qué es una suspensión?

Una suspensión es un líquido heterogéneo que contiene partículas sólidas que pueden sedimentarse. Las partículas sólidas no pueden hundirse rápidamente debido al movimiento browniano, y la mezcla de la fase sólida dispersa y el líquido se denomina suspensión.

¿Qué caracteriza a una suspensión?

El tamaño de las partículas sólidas de una suspensión es superior a 100 nm, mayor que el del coloide. En realidad, las partículas de una suspensión están completamente suspendidas en el líquido. Si la mezcla deja de oscilar, las partículas acaban sedimentándose.

Todas las partículas de una suspensión, independientemente de su tamaño, están sometidas a la colisión desordenada del movimiento térmico de las moléculas del líquido que produce el desplazamiento browniano. La velocidad del desplazamiento browniano de las partículas aumenta con la disminución de la masa de las partículas. Por otra parte, todas las partículas en suspensión se ven afectadas por la gravedad, pero el desplazamiento por asentamiento gravitatorio disminuye al disminuir el tamaño de las partículas. Por lo tanto, la acción combinada del desplazamiento de difusión y del desplazamiento de asentamiento produce la polidispersidad de la suspensión.

Para acelerar el proceso de sedimentación en una suspensión, se pueden utilizar centrifugadoras, que separan las partículas sólidas del líquido mediante fuerza centrífuga.

Factores que influyen en la estabilidad de una suspensión

La estabilidad de una suspensión hace referencia a la propiedad de que la suspensión mantenga su propia densidad durante un determinado periodo de tiempo. La estabilidad de la suspensión se ve afectada principalmente por los siguientes factores:

El tamaño, la forma y la viscosidad de las partículas sólidas de la suspensión afectan a la estabilidad de la misma. En general, cuanto más fino sea el tamaño de las partículas del sólido de la suspensión, más irregular será su forma y mayor será la estabilidad. Para la misma suspensión, cuanto mayor sea la viscosidad, mayor será la estabilidad; por el contrario, cuanto menor sea la viscosidad, peor será la estabilidad.

Ejemplos de suspensiones